大學畢業後,志強的青春也隨著嬰兒的第一聲啼哭,結束了。

大學的最後一年,志強和美芳同居一起,分租套房狹小,空間裡的東西都很簡陋,但他們有彼此,彷彿就是全世界。
學生時期沒什麼生活壓力,彷彿有一層防護罩,所有的天災都被阻擋在外,他們擁有自己的烏托邦。

然後,然後大學就畢業了。
然後,美芳就懷孕了。
然後,他們從租屋處搬走了,離開他們的烏托邦。
然後,孩子出生的那一刻,他們開始明白什麼叫做生活的壓力。

他們很快登記結婚,連婚禮都沒有時間籌辦,也沒有多餘的錢籌辦。
嬰兒是個小女生,他們幫她取了個小名叫樂樂。
但樂樂愛哭,照三餐哭、尿布濕了哭、半夜醒了哭,一個夜裡醒來五六次,他們的睡眠被打成零散的拼圖,東一塊、西一塊,疲勞與日俱增,志強、美芳的衝突頻率隨著徒增的疲憊及減少的存款越趨頻繁。

美芳希望志強去找工作。
可是志強的工作並不好找。
都說外國人找工作很容易,但其實並不然。
公司要聘請外國人,程序繁雜,又有一堆相關規定,沒人想冒這個險。
因此,許多公司一看到他履歷上的照片是外國人,就將他的履歷放到一邊。

但其實志強是土身土長的台灣人,只是長著一副外國人的皮相,這對他也很不公平。
有英語補習班找他來當英文老師,志強很尷尬,說自己英文不好,只會講中文,能不能教作文?
補習班老闆很為難,家長看到一個黑皮膚的人教作文,能信服嗎?

這一次又一次的拒絕,讓志強相當挫折。
從小,大家都說「勿以貌取人」,但那是理想。真正行走在社會上,才發現每個人身上都被貼著標籤⋯⋯

總算,在志強第108次為了要買高級奶粉還是廉價奶粉和美芳大吵一架的時候,一通電話打了過來。
志強接起電話,那是一間電商公司,希望志強來當他們的客服。
志強掛了電話,一開心,便架子上抓了兩罐高級奶粉放進推車裡。
他興奮地大喊:「我有工作了!我有工作了!」
美芳還來不及笑,懷裡的樂樂就被志強的音量給嚇哭了。
於是,人聲紛雜的賣場裡,有志強大笑大叫的聲音,也有樂樂放聲大哭的聲音,更有許多「怎麼放著小孩哭」、「吵死人了」的指責。

志強第一天上班,就受到強烈的衝擊。
才接了一個上午的電話,就已經感受到身心疲憊。
電話另一端時常暴跳如雷,總在同一件事情上鬼打牆。
例如:「為什麼我昨天訂的東西,到今天都沒有收到?」
志強耐心回應:「昨天上午訂的東西,今天才有辦法訂到,如果是下午才訂,那可能要明天喔。」
客人想了一下,又說:「啊你們網站上不是寫24小時到貨。」
志強再耐心回應:「我們網站上寫的是說早上訂貨,24小時內到貨。」
客人又不解:「那我昨天訂的東西,為什麼今天還沒到?」
志強簡直傻了眼:「因為您不是上午訂的⋯⋯」

又或者,有些客人把客服當成心理諮商師,一打來就從購買流程一路講到隔壁張太太養的貓生了六隻、對面陳先生騎機車出去的時候自摔,最後講到自己最近心情不好,哪裡痛、哪裡不舒服、孩子大了又不回來⋯⋯等等。
志強的耳朵簡直快要聾了,差點要和公司申請職災賠償。

好不容易熬到中午,三五同事們揪團出去吃飯休息,志強也想加入。
但大家似乎是被他的外國面孔給嚇到,害怕自己英文講的不好,不能和他對談,因此,總是離志強好遠好遠⋯⋯

志強在公司成了形單影隻的一個人。
一個人吃飯、一個人下班,只有面對抱怨電話時,才有開口的機會。

就這樣過了三個月之後,志強終於無法忍受這份工作,想要離職了⋯⋯

(未完待續⋯⋯)

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