志強抱著公司裡的東西回家,大包小包的整整兩箱。
美芳坐在沙發上哄樂樂入睡,看到志強帶著一堆東西回來,好奇問道:「你買了什麼東西?」
志強不敢說話,不敢將他離職的事情告訴美芳,他知道,如果美芳知情,一定會對他非常非常地失望⋯⋯
志強轉身進了臥室,把紙箱藏在堆滿雜物的小角落,他想,之後美芳如果不在,他再好好整理吧!

可是美芳的第六感是準的。
她將睡著的樂樂放進嬰兒床裡,走進臥室,輕輕關上門。
她什麼都沒有問,只是雲淡風輕地說了一句:「要不我去找工作,你顧家?」
聽到美芳這麼問,志強愧疚感襲上來,背後發麻,像爬滿跳蚤。

志強低著頭,假裝整理東西,小小聲地回:「不用,我有在人力銀行丟履歷了⋯⋯」
美芳又問:「這次為什麼要離職?」依然平靜。
志強沈默了幾秒,才回:「妳知不知道妳到一個地方上班,每天除了聽客戶抱怨,同事都不跟妳說話,很孤單?」

美芳其實不明白志強的顧慮,她是那種,一個人也可以把事情做得很好的人,不需要說話,也總會找到事情做。何況,現在樂樂出生了,她的生活更加忙碌。

「你因為孤單,所以就離職了?」美芳的聲音裡充滿質疑。
志強不知道該怎麼和她解釋,這種孤單很難形容。就算他講得一口流利的中文,也還是因為膚色問題,被質疑、被排擠,不能證明自己是台灣人的他,讓他陷入了自我身份的迷茫。
是這樣的孤獨感。

美芳繼續說,這次聲音裡添加了埋怨:「我一天24小時在家顧小孩,半夜每兩個小時要起來餵奶一次、忍受樂樂哭、換尿布、整理房子還要買菜做飯⋯⋯」美芳指著自己的黑眼圈:「我有多久沒有好好睡覺了?但是我可以離職嗎?有人可以幫我嗎?媽媽是可以離職的身份嗎?」

志強感受到美芳的怨念,更加不敢說一句話,默默地低頭收拾。
美芳望著志強黯然的背影,她回想起大學時期,那個在足球場上,光芒耀眼的阿波羅,那個眼神發亮,滿臉自信的大男孩。
她這才明白,原來生活像一波最兇最猛的巨浪,一沖來,能夠將人身上的光彩沖走⋯⋯
她和志強都不是那場浪裡的倖存者。

那個夜裡,美芳和志強背對著背,誰都沒有入眠。
月光下,他們在棉被底下睜著晶亮的雙眼。
小小的空間裡,依稀只能聽見樂樂熟睡的呼吸聲。

隔天,正當志強抱著樂樂,坐在電腦前,將自己的履歷透過人力銀行一封封遞送出去時,一通電話打了進來。
看見是陌生號碼,志強又期待又害怕,一方面期待是新的工作機會上門,一方面,他害怕是保險業務員或是汽車貸款的電話⋯⋯

志強忐忑地接了起來。
對頭傳來一個溫和的聲音:「喂,您好,請問是馬志強先生嗎?」
「對,是我。」
那一頭的聲音聽起來相當驚訝:「你中文真的講得很好耶!」
志強尷尬地笑笑:「對⋯⋯我是台灣人。」
對方聽起來像遇到珍寶那樣,聲音興奮:「而且你還拿過文學獎!」
志強不太明白這個人打來是要幹嘛,他主動開口:「請問你是?」
對方才想起自己沒有自我介紹,趕緊補上:「我叫阿順,最近公司剛成立,想找你來聊聊,你有興趣嗎?」

志強聽了,眼神一亮。
於是,阿順和志強的相遇,就此展開了⋯⋯

(未完待續⋯⋯)

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